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负重十年 快递往事

核心摘要:负重十年 快递往事

2018-11-27 10:31

2135亿元交易额纪录定格时,10.42亿个包裹才刚刚上路。

2018年的天猫双11,除了再次将中国消费狂欢推向新高潮外,也标志着中国步入了一个新时代:单日十亿级快递订单时代。

这么多包裹,在美国要送上20天、在英国要送上4个月,数量相当于2006年中国全年的快递业务量,连起来足以绕地球赤道7圈。

双11过后的十来天里,中国各家快递公司仍需昼夜不歇地消化不断涌入的包裹。今年,网友又晒出了快递小哥半夜发来的短信。快递卡车着火事故见诸报端,甚至催生了新型“你的快递正在燃烧”类电话诈骗,警方还得专门辟谣。

这些段子般的行业苦难并非玩笑。10年来双11当天物流订单量从26万件飙升至10亿量级,每年11月由此变成了快递界的“大考日”。

今年,关于快递的新故事是这样的:在创造了双11的阿里老家杭州,一个半夜在小区投格子柜的快递小哥发现了一个头发蓬乱的人正在鼓捣电动车上的快递,颇具正义感的快递小哥一把抓住对方,认定他是小偷。这位“小偷”解释自己是业主,是一位双11每天加班的程序员。但快递小哥并不相信——这个点儿才回来,绝对不是体面的“修电脑的”。

狭路相逢的快递小哥和程序员小哥,可能都没意识到,他俩秋夜的邂逅有某种辛酸的意味:一个是送快递的,一个是搞技术的,正好是电商狂欢背后两个最辛苦的行当。

事实上,因电商而兴,也因电商而苦的快递业想要进击、突围,最需要的正是一群搞技术的人。

2013年,在对双11快递爆仓忍无可忍后,阿里巴巴砸下巨资成立了菜鸟,试图用技术手段解决传统快递行业的痛点。

菜鸟行至5年,双11行至10年之际,这家公司,可以作为窥视中国快递业历史与未来的一扇窗口。

这是一个产业与科技碰撞、屡番试错的曲折故事;是一个顶住压力决定“飞行中换引擎”的勇猛故事;也是一个在科技的助力下,让中小企业和普通人享受普惠服务的故事。

至暗时刻

对中国的快递行业来说,电商兴起是他们的命中贵人。其中,始于2009年淘宝商城(后来的天猫)的双11促销活动集中体现了贵人之力,但也在不久的将来狠狠“虐”起了快递行业。

初见总是美好,双11的头两年,让中国快递业久旱逢甘霖。

彼时,快递江湖虽有企业千家,但多为散兵游勇。几年前,顺丰还被人叫作“老鼠会”,因为他们在深圳的办公室藏在一个小卖铺后头。被称为“三通一达”的申通、中通、圆通和韵达,创始人都来自桐庐县的小山村,90年代靠坐火车人肉递送外贸报关单起家,人称“桐庐帮”。

2002年之后,伴随eBay入华、淘宝崛起,中国电商业崭露头角,成了快递业继外贸之后的新市场。

敏锐者马上意识到了机会,圆通老板渝渭蛟就曾在2005年的春节跑去杭州找马云,希望和淘宝合作。桐庐帮的全国件价格是18元,淘宝把价砍掉了1/3,渝渭蛟还是咬牙答应了。

到2009年10月,快递行业迎来政策转折,新《邮政法》实施,结束了十几年来民营快递公司和邮政、公安打游击战的黑户历史,全行业正期待新的黄金增长点。

1个月后,淘宝商城就给他们带来了惊喜。为了拯救当年业绩平平的淘宝商城,刚上任淘宝CFO的张勇(逍遥子)想到了一个点子:在十一黄金周和圣诞节之间搞一场促销活动,日期定在了光棍节11月11日。

没料到,这一票玩大了,参与商户仅27家,一天内却产生了5200万元交易额、26万个快递包裹。到第二年,这两个数字更是飙升至9.36亿元和100万件。

但蜜月是短暂的,头两年双11的包裹量给快递业带来了增长,第三年,惊喜成了惊吓。

这一年的双11是特殊的“三11”——2011.11.11,号称“世纪光棍节”,消费热情空前,包裹量惊人地翻了22倍,猛增至2200万个,几家快递公司着实被“噎”住了。

那会儿在淘宝商城物流事业部的文颂(陈敏)对「甲子光年」回忆,他当时在一家快递分拨中心目睹了绵延数公里的几百辆卡车长队,队伍几乎不动,许多货车司机只能气得“骂娘”,连续1个月,天天如此,各大快递公司的分拣中心几乎全部瘫痪。

“快递爆仓”头一回成为新闻热词。

爆仓的原因,一是行业缺少全局信息,无法预估流量、提前布局安排。二是关键环节的低效率阻碍了整体效率,当时整个快递行业的运转模式相当原始,至关重要的分拣环节全靠人力:包裹进入各级分拨中心后,专门的分拣员会用钩子捞出包裹,浏览纸质面单上的地址,然后拿大头笔在包裹上写上内部区域编号。

能凭脑子记住几十上百个代码的工人相当稀缺。培养这样一个“能写大头笔”的人才,快递公司得花半年,但少了几个这样的工人,整条分拣线就会断掉。

犹如盛会中的踩踏事故,双11极大地挑战了快递行业的整体运力。

2012年,第四个双11来临,物流事业部再也不敢掉以轻心。

七八月份,淘宝商城刚改名天猫不久,文颂收到指令,天猫物流事业部要对整个双11的物流状况负责。这个部门开发了一个叫“雷达预警”的产品,希望通过可视化监控网点和包裹流量,估测全国的物流数据。不过这一年双11前,产品刚刚上线,技术上无法保障,而且即便预测准确,也无法从根本上解决“爆仓”。

被指派担任双11项目PM后,毫无头绪的文颂做了两件事,一是看春运怎么做,二是看灾难片里怎么做。

按天猫内部定下的交易额比上年翻番的KPI,文颂分流了路线,给到快递公司,让他们准备相应的资源。同时,他和同事还准备了异常预案——如果包裹量超出预估,天猫会提示商家放慢发货速度,同时让快递公司不要急着揽收。

更精确的物流数据将由天猫小二们人肉获取。他们将被分去各大快递分拨中心蹲点,站在路边一台台数货车数量,超过一个阀值即视为爆仓。一旦爆仓,天猫会和商家沟通,给消费者发出预警。

快递公司同样严阵以待。

双11来临前夕,各大分拨中心安排好24小时三班倒,采用加盟制的通达系公司,展现出强大的社会调度能力,快递员呼亲唤友弄来了一大群临时工。还有快递公司计划将加班餐中的泡面全部换成包子,只为节省几分钟的泡水时间,并且要求所有高管下一线分拣、装车和派送。

一切准备就绪后,11月11日凌晨终于来临,天猫的同事们盯着大屏幕屏住呼吸,交易额比上一年同比高了近四倍!文颂整个人木了,同事们欢呼鼓舞着切庆功蛋糕,他一口没吃。

(责任编辑:赵燕)
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