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科斯经济学与机械钟:技术如何影响我们这个社会?

2019-03-12来源:36kr
核心摘要:科斯经济学与机械钟:技术如何影响我们这个社会?
导语:今天人类的飞行器布满宇宙,也许只是因为200万年前某个智人抬头看了一眼星空。你以为你熟悉这个故事,其实你知道的只是结果。   
  
是什么样的技术让人类一路走到今天?新的技术又会带我们走去哪里?技术如何重塑这个社会?人类推动技术发展的源动力又是什么?这篇长文试图用一些有意思的科普给出一个答案。  
  
一个有趣的发现是,原来今天我们很多人能拥有工作,而不是沦为一个被铁链绑着的农奴,只是因为有人发明了一个小小的玩意:机械钟。


在过去一百年里,人们一直在为公司工作。而且按照历史标准来看,是为那些「大公司」工作。

我们许多人住在郊区,每天早上开车进城,去大型办公写字楼里工作。这似乎是很正常的,而且似乎一向如此。但并不是。1870年,美国有近50%的人口从事农业。[1] 截至2008年,这个数字只剩下不到2%,剩下的人都在为“公司”这种新出现的组织工作。[2]

90年代,许多互联网先驱认为,互联网让人们可以在一个庞大开放的网络上进行交流和协作,从而会打破公司这种组织。这似乎很明显:工具经济和自由职业者的崛起,即使不是爆炸性的,也是持久性的趋势。随着区块链技术的出现,越来越多人开始重新谈论起“公司的死亡”这个话题。那我们现在有理由相信,这次会跟以前不同吗?

为了理解为什么现在这个时间可能(或不可能)不同,让我们先回顾一下科斯经济学和机械钟的历史。

在1937年的论文《公司的本质》中,经济学家RH科斯问道:“如果市场真的像经济学家们所说的那么有效,为什么企业还会存在呢?企业家为什么要成立公司而不是直接去市场上雇佣承包商,以外包的方式来完成每项需要完成的任务?”[3]

如果一个企业家雇用员工,不管员工有没有在工作(比如上班时间在摸鱼),老板都要为员工支付工资。但外包只按他们实际做了多少事收钱。当公司和市场进行互动的时候——从供应商那里购买供应品、向客户销售产品或服务——公司内部的员工是被隔离开的,每次被要求做新的事情的时候,每位员工不需要重新和老板协商自己的报酬。但是,为什么不呢?

科斯的答案是交易成本。外包一项单独的任务,可能比把某个人留在工资单上来得更昂贵,因为每项任务都会涉及到交易成本。

想象一下,如果你不是自己回复电子邮件,而是外包了一位比你更擅长处理邮件的承包商,让他帮你回邮件,每一次你都需要重新找外包,这都需要花费一些成本。一旦找到了这个外包,你还必须和他们讨价还价,就收费价格达成一致,然后让他们签订合同,这样如果他们没有按规定完成工作,你就可以把他们告上法庭。

杜克大学经济学家迈克芒格把这种交易成本划分成了三种类型:(1、测量成本:指的是找到和衡量一项服务的质量的难度有多大;(2、转移成本,指就商品或服务的合同达成一致意见的难度有多大;(3、信任成本,你的交易对手是否值得信赖,如果违约,你能不能索赔他们。

当然,你完全可以自己回复电子邮件,或者像一些高管那样,聘请一名全职的行政助理。虽然行政助理没有24小时一直在工作,但请一个员工也比为每封电子邮件(或者每天)雇用一个外包来得更好。

科斯的论点是,在存在这些交易成本的情况下,只要公司能够从内部干完一件事中受益,而不用因为找外包商讨价还价、签订并执行合同而产生交易成本,公司就会变得越来越大。公司会不停的扩大或者缩小,直到公司「在内部解决一件事的成本」等于「在市场上外包这件事」的成本。

交易成本越低,市场效率就越高,小规模的公司就会越多。

在一个市场非常高效的世界里,很容易找到衡量事物质量的方法(测量成本很低),讨价还价和支付也很容易(转移成本很低),同时你可以很容易地相信交易对手会履行合同(信任成本很低)。

在那个世界里,公司的最佳规模是一个人(或极少数人)。你没有什么理由创建公司,因为创业者完全可以从市场上一次性购买所需要的任何东西。[4] 大多数人也不会有全职的工作,他们会为外包合同灵活地工作。

消费者需要拥有的东西也很少。如果你一年两次的野营旅行需要一个榨汁机,你可以快速廉价地租一个。如果你想带着你的家人一年两次去海滩度假,你可以很容易租到一座海滩别墅,只为你在那享受一两星期的日子。

另一方面,在市场效率极低的世界里,很难找到衡量事物质量的方法(测量成本很高),讨价还价和支付很难(转移成本很高),同时你很难信任交易对手会履行合同(信任成本很高)。

在那个世界里,公司的规模往往会很大。从市场上购买东西是低效的,因此创业者会倾向于去雇佣更多的员工,把工资单变得越来越长。大多数人都会为大公司从事全职工作。如果你想带你的家人一年两次去海滩度假,你需要拥有一套属于自己的海滨别墅,因为在AirBnB这种共享市场出现之前,租用效率太低。

消费者需要拥有他们可能想到的所有东西。即使他们每年只使用两次榨汁机,他们也需要购买,因为租用的交易成本太高了。

(责任编辑:陆志明)
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