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科技正改变农业种植过程,想吃什么得问机器人

2019-05-29来源:36kr
核心摘要:据Science News for Students报道,种植食物通常从种子开始。那颗种子(也许是番茄种子)被栽在地里,慢慢发芽成长,穿透泥土,接受阳光照耀。几个星期或几个月后,这颗种子就变成了高大的植物,上面长着几十个成熟的西红柿。有人摘下果实,并将它们装进箱子里。其他人则把这些箱子运进仓库,最终卖给餐馆或杂货店。之后,厨师会把它切成小块放在沙拉里。
据Science News for Students报道,种植食物通常从种子开始。那颗种子(也许是番茄种子)被栽在地里,慢慢发芽成长,穿透泥土,接受阳光照耀。几个星期或几个月后,这颗种子就变成了高大的植物,上面长着几十个成熟的西红柿。有人摘下果实,并将它们装进箱子里。其他人则把这些箱子运进仓库,最终卖给餐馆或杂货店。之后,厨师会把它切成小块放在沙拉里。
科技正改变农业种植过程,想吃什么得问机器人
如今,这个过程使用的技术依然很低级。当然,已经有汽车和卡车参与其中,但有机器人技术吗?还不太多,每个步骤依然有人类发挥关键作用。然而,这种情况可能会改变,而且很快就会发生。加州门洛帕克市Abundant Robotics公司负责人丹·斯特里(Dan Steere)说:“未来10年将会有许多重要技术出现,它们将使农业各个部分变得更高效、更多产、更健康以及更便宜。”
换句话说,在我们种植和准备食物的过程中,机器人将越来越重要的角色。随着时间的推移,现在上中学的孩子长大成人时,整个食物种植周期可能全部由机器人完成。即使是现在,机器人也能帮助农民,让他们以更有效的方式种植水果、蔬菜和谷物。很快,它们就能帮助农民更快地收获食物。有些食品仓库已经配有自动驾驶卡车。机器人甚至能帮我们把食物放到我们的盘子里。事实上,名叫莎莉(Sally)的机器人已经在这么做了。我们的目标是让食物的生产和制作变得更快、更简单、更高效。
种下种子
每块田地里都有些不那么肥沃的土地,农田也可能不平整。它可能比周围地面更高,也可能更低,甚至可能有沟渠。如果有小溪穿过田野,那么在这条小溪附近的土地恐怕就无法种植作物。除此之外,同一块土地的土壤质量也有很大差异。所有这些因素都会影响土地的产量和食物的味道,而收获则会影响农民的收入。
数学帮助农民计算每块地应该播撒的植物种子数量,并确定种植地点。但是土地也会随着时间的推移而变化,所以这些计算必须每年不断重复地地进行。
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蒂奥·皮斯托瑞斯(Theo Pistorius)是DroneClouds公司的负责人,它位于南非开普敦。DroneClouds是众多使用无人机帮助农民了解种植土地的公司之一。该公司使用的无人机配有五个摄像头。皮斯托瑞斯表示,每个摄像头“本质上就像iPhone上的摄像头”。但不是普通的iPhone。他说,每个摄像头都可被想象成“一台非常专业的、北专门校准过的照相机。
当无人机的摄像头从田地上空扫过时,它们会拍下这片土地的照片。不仅可以显示土地的大小和不同地形,还揭示了土壤的变化和灌溉问题。这些照片甚至还展示了昆虫和真菌可能在哪里造成问题。接下来,DroneClouds通过处理这些图像来创建地图,展示这块田地及其上面种植作物的增长情况。皮斯托瑞斯解释说:“然后我们做分析,并向农民解释。”例如,如果这些图像来自苹果园,他们可能会看到树木是如何生长的,甚至会注意到高大的杂草使小果树陷入困境。
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为了查明问题,分析师将这些照片与其他同类照片进行比较。这叫做比较分析。皮斯托瑞斯说,这就像跑一场比赛,然后将你的成绩与赛季初的标准进行比较,这可以让你衡量自己的进步程度。但是跑步者也会与其他跑步者进行对比,所以农民把他们的农田照片和其他农民的照片进行比较,这被称为基于签名的分析。
皮斯托瑞斯说:“理想的照片来自世界各地的实验室。每隔四年,来自南非农业研究委员会的科学家就会在美国实验室中的专家会面,并收集大量的签名分析数据。”在这方面,这两个国家的农民可以互相帮助。
采摘水果
持续监测植物的生长状况。日复一日,太阳升起又落下。有时有明媚的阳光照射,有时天会下雨。最后,收获季节的到来。随之而来的就是农业机器人领域的前沿工作。两年来,Abundant Robotics公司始终在研发能摘苹果的机器人。两年?摘苹果不是很容易吗?如果你是机器人的话,摘苹果并不容易。
要理解为什么机器人摘苹果如此困难,首先让我们分解这个过程。当你看到苹果挂在树上时,你的眼睛会向大脑发出信号。大脑会处理这个信号中包含的数据,比如苹果的颜色以及它在树上的位置。本能地,你会知道何时适合采摘苹果。然后大脑会指挥你伸出手臂,手部用力把水果从树枝上拉出来。你握着苹果,就像轻轻握着小鸟以免碰上它,但会坚定地将它摘下来。
科技正改变农业种植过程,想吃什么得问机器人
当你选择摘取苹果时,你需要很快做出所有这些决定。但如果你需要摘完整个果园中的苹果,那将需要很长很长的时间。你摘了一个苹果后,就得把它放进篮子里。然后不断重复这个过程,直到你的篮子满了。然后顺着梯子爬下去,你必须先把篮子清空,然后再爬上来重新开始。
从数百棵果树上采摘果子是非常耗时的,而这就是人们寻求机器人帮助的原因。当Abundant Robotics的技术成功后,农民将能够种植更多的果树。他们不会担心自己的部分作物因为无法及时采摘而腐烂。Abundant Robotics需要解决的第一个问题是机器人获得正确的信号。斯特里解释称:“如果你没有一双好眼睛,在现实世界中很难完成很多任务。”
因此,Abundant Robotics公司不得不给他们的机器人“更好的眼睛”。这套系统以及它连接到机器人大脑的方式被称为计算机视觉。斯特里说,计算机视觉帮助机器人看到“苹果的每个表面”,除了判断苹果的大小、颜色和重量外,甚至可以探测水果上的任何缺陷。这样的系统正在迅速改进机器人能做的事情。
然而,即使拥有“超级眼睛”,苹果机器人仍然需要学习如何在不伤害它的情况下亲自摘取水果。斯特里说:“在机器人技术中,动作太大会破坏果实。如果它挫伤或刺穿了苹果的外皮,那看起来会很糟糕,平贵哦很可能不会卖出去。粗暴的处理也会损坏树木。”所以机器人必须协调它的视觉和运动技能。
回想一下摘苹果的过程:你必须知道选哪个苹果,你必须迅速而温柔地选择它。还有什么?你不能打扰树上的其他苹果,因为它们还需要更多时间来生长。斯特里表示:“我们的愿景是机器人能够识别水果,包括确定苹果成熟与否。它必须在很短的时间内完成所有的事情。几十年来,人们始终希望实现农业自动化,这并非是不可能的。”但即使成立两年后,他的团队仍然没有完成技术开发!Abundant Robotics的机器人将在今年晚些时候上市,开发伟大的农业科技需要更多耐心。
(责任编辑:陆志明)
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